Ποιος είναι ο συνέταιρος του Ευ. Μαρινάκη, επενδυτής-υπουργός, Γουίλμπουρ Ρος

Στη Wall Street, ο Γουίλμπουρ Ρος ήταν γνωστός ως ο «Βασιλιάς της Χρεοκοπίας».

Ποιος είναι ο συνέταιρος του Ευ. Μαρινάκη, επενδυτής-υπουργός, Γουίλμπουρ Ρος

Ο σημερινός υπουργός Εμπορίου των ΗΠΑ δούλεψε για περισσότερα από 40 χρόνια ως distressed investor, κάτι που σημαίνει ότι νεκρανάστησε δεκάδες χρεοκοπημένες επιχειρήσεις, δημιούργησε χιλιάδες θέσεις εργασίας και έγραψε πολλά stories ανάκαμψης.

Στη Wall Street, ο Γουίλμπουρ Ρος ήταν γνωστός ως ο «Βασιλιάς της Χρεοκοπίας». Ο σημερινός υπουργός Εμπορίου των ΗΠΑ δούλεψε για περισσότερα από 40 χρόνια ως distressed investor, κάτι που σημαίνει ότι νεκρανάστησε δεκάδες χρεοκοπημένες επιχειρήσεις, δημιούργησε χιλιάδες θέσεις εργασίας και έγραψε πολλά stories ανάκαμψης. Πρόκειται, άλλωστε, για τον άνθρωπο που πριν από σχεδόν 30 χρόνια έσωσε τον σημερινό πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών από μια βέβαιη χρεοκοπία.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ο Ντόναλντ Τραμπ είχε αγοράσει το καζίνο Taj Mahal στο Ατλάντικ Σίτυ, όμως δυσκολευόταν να αποπληρώσει τα χρέη του. Καθώς το καζίνο βρισκόταν στο χείλος του γκρεμού, ο Ρος -που είχε αγοράσει ομόλογα του Taj Mahal- αποφάσισε να ρίξει σωσίβιο σωτηρίας στον Τραμπ, με ένα deal αναδιάρθρωσης των δανείων του. «Θα μπορούσαμε να προχωρήσουμε στην κατάσχεση του Taj Mahal και αυτό θα ήταν το τέλος του Τραμπ», θα έλεγε χρόνια αργότερα σε συνέντευξή του.

Και όμως, ο Γουίλμπουρ Ρος μπήκε στον κόσμο των επιχειρήσεων κάπως τυχαία. Γιος μιας δασκάλας και ενός δικηγόρου από το Νιου Τζέρσεϊ, σπούδασε στο Γέιλ με σκοπό να γίνει συγγραφέας μυθιστορημάτων. Όμως, αφότου πέρασε ένα καλοκαίρι σε μια θέση μαθητείας στη Wall Street, τον κέρδισε το finance. Έπειτα από το MBA του στο Χάρβαρντ, πέρασε 25 χρόνια στη Rothschild, εξαγοράζοντας χρεοκοπημένες επιχειρήσεις και πουλώντας τις για περισσότερα.

ΣΩΣΤΟ TIMING

Oμως, το 2000 αποφάσισε να στήσει τη δική του επενδυτική εταιρεία. Το timing δεν θα μπορούσε να είναι καλύτερο. Ήταν τα χρόνια του τεχνολογικού κραχ, της 11ης Σεπτεμβρίου και ενός ατελείωτου μπαράζ χρεοκοπιών. Ο Ρος άρχισε να εξαγοράζει τη μία ταλαιπωρημένη εταιρεία μετά την άλλη, ρίχνοντας εκατομμύρια στις βιομηχανίες της «παλιάς οικονομίας», όπως ο χάλυβας, ο άνθρακας και η κλωστοϋφαντουργία.

Στα χρόνια εκείνα, γίνεται σημαντικός επενδυτής στη Δυτική Βιρτζίνια, το Οχάιο και την Πενσυλβανία, δηλαδή στο λεγόμενο «Rust Belt», εκεί όπου κάποτε χτυπούσε η καρδιά της αμερικανικής βιομηχανίας αλλά πλέον σκουριάζουν τα εργοστάσια που έβαλαν λουκέτο καθώς η παραγωγή και οι θέσεις εργασίας μεταφέρθηκαν σε χώρες με φθηνότερο εργατικό κόστος.

Στο αποκορύφωμα της ευρωπαϊκής κρίσης χρέους, ο Γουίλμπουρ Ρος αρχίζει να κοιτάζει προς την άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Το 2011, και ενώ κανείς δεν τολμά να αγγίξει την Ιρλανδία ή πολύ περισσότερο το χρεοκοπημένο τραπεζικό της σύστημα, εκείνος συμμετέχει σε μια ομάδα επενδυτών που σώζουν την Bank of Ireland. Τα κεφάλαια που επενδύει γλιτώνουν την τράπεζα από την κρατικοποίηση και φυτεύουν το σπόρο της ανάκαμψης σε μια οικονομία που όλοι είχαν τότε για ξεγραμμένη.

Το trade στην Bank of Ireland θεωρείται πια θρυλικό στους κύκλους του finance, για αυτό και η μετέπειτα έλευσή του στην Κύπρο αλλά και στην Ελλάδα συνοδεύεται από πολύ υψηλές προσδοκίες. Ο Γουίλμπουρ Ρος ήταν εκείνος που έφερε στην Αθήνα τον Πρεμ Γουάτσα της Fairfax και τους υπόλοιπους μεγαλοεπενδυτές που το 2014 συμμετείχαν στην ανακεφαλαιοποίηση της Eurobank. Στα δύσκολα χρόνια που ακολούθησαν, άλλοι ξένοι επενδυτές εγκατέλειψαν όπως-όπως τις ελληνικές τραπεζικές μετοχές, συμβάλλοντας στην καταβαράθρωση του χρηματιστηρίου της Αθήνας. Όμως ο Ρος διατήρησε τη θέση του στη Eurobank.

Τα τελευταία χρόνια ταξίδεψε αρκετές φορές στην Αθήνα, με την Ελλάδα να παραμένει στα ραντάρ του ακόμα και μετά την υπουργοποίησή του. Όμως η επίσκεψή του στη φετινή ΔΕΘ, έδωσε ένα ισχυρό μήνυμα για τους οικονομικούς δεσμούς των δύο κρατών. Η εκτίμησή του ότι η ελληνική οικονομία ανακάμπτει έδωσε το πράσινο φως σε αμερικανικές επιχειρήσεις να επενδύσουν στη χώρα.

ΨΗΦΟΣ ΕΜΠΙΣΤΟΣΥΝΗΣ

Επρόκειτο για μία σημαντική ψήφο εμπιστοσύνης από έναν εκ των βασικών εκφραστών της οικονομικής πολιτικής του Αμερικανού προέδρου καθώς και έναν άνδρα που ανήκει στο στενό περιβάλλον του Ντόναλντ Τραμπ. Έχοντας τοποθετηθεί κατά των διεθνών εμπορικών συνθηκών, τις οποίες συνδέει με τη συρρίκνωση της αμερικανικής βιομηχανίας, ο Ρος διετέλεσε οικονομικός σύμβουλος του Τραμπ κατά τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας του και ήταν μια προφανής επιλογή για τη θέση του υπουργού Εμπορίου, παρότι πρώην Δημοκρατικός.

Και παρά τα κατά καιρούς δημοσιεύματα που θέλουν τον Τραμπ να σκέφτεται την αντικατάσταση του Ρος, οι σχέσεις των δύο ανδρών φαίνεται ότι παραμένουν καλές, όπως άλλωστε μαρτυρά το γεγονός ότι ο Αμερικανός πρόεδρος συμπεριέλαβε τον υπουργό Εμπορίου στην ομάδα των πολύ στενών συνεργατών του που επέλεξε να έχει δίπλα του τη βραδιά των αποτελεσμάτων των ενδιάμεσων εκλογών.

Πηγή: Άρθρο της ΚΟΡΙΝΑΣ ΣΑΜΑΡΚΟΥ στην εφημερίδα ΠΑΡΑΠΟΛΙΤΙΚΑ η οποία κυκλοφορεί κάθε Σάββατο στα περίπτερα όλης της χώρας