Η αύξηση του ελάχιστου μισθού σχετίζεται με μείωση στις αυτοκτονίες

Η αύξηση του ελάχιστου μισθού σχετίζεται με μείωση στις αυτοκτονίες

Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι μετά την κορύφωση της ανεργίας το 2009 λόγω της οικονομικής κρίσης του 2008, θα μπορούσαν να είχαν αποφευχθεί περίπου 13.800 αυτοκτονίες

Όσο μεγαλώνει ο ελάχιστος μισθός, τόσο μειώνεται ο αριθμός των αυτοκτονιών,
σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Μια αύξηση κατά ένα δολάριο βρέθηκε ότι συνδέεται με μια μείωση κατά 3,5% έως 6% στις αυτοκτονίες. Η θετική επίδραση είναι σχετικά μεγαλύτερη σε περιόδους αυξημένης ανεργίας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Τζον Κάουφμαν του Τμήματος Επιδημιολογίας του Πανεπιστημίου Έμορι της Ατλάντα, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό επιδημιολογίας «Journal of Epidemiology and Community Health», ανέλυσαν στοιχεία για όλες τις αυτοκτονίες στις ΗΠΑ μεταξύ 1990-2015, συσχετίζοντας ανά μήνα τον αριθμό τους με τις μεταβολές του ελάχιστου μισθού.

Από το 1990 έως το 2015 αυτοκτόνησαν στις ΗΠΑ 399.206 άνθρωποι με μόρφωση έως λυκείου και 140.176 με πτυχίο πανεπιστημίου. Μεταξύ 1990-2017 ο συνολικός αριθμός αυτοκτονιών στις ΗΠΑ έχει αυξηθεί πάνω από 50% στις μισές πολιτείες (που συχνά ορίζουν διαφορετικούς ελάχιστους μισθούς, συνήθως πάνω από τον αντίστοιχο ομοσπονδιακό). Στο διάστημα 1990-2015 υπήρξαν συνολικά 478 αλλαγές στον ελάχιστο μισθό.

Για κάθε αύξηση κατά ένα δολάριο του ελάχιστου μισθού, διαπιστώθηκε μια μείωση 3,5% έως 6% στις αυτοκτονίες ατόμων 18-64 ετών με εκπαίδευση έως λυκείου, ενώ δεν υπήρξε ανάλογη μείωση στις αυτοκτονίες των πιο μορφωμένων. Τις περιόδους μεγάλης ανεργίας στις ΗΠΑ (πάνω από 6,5%) οι προοδευτικά μεγαλύτεροι ελάχιστοι μισθοί σχετίζονταν με αναλογικά λιγότερες αυτοκτονίες, ενώ όταν η ανεργία ήταν μικρή, η αύξηση του ελάχιστου μισθού είχε μικρότερη θετική επίπτωση στις αυτοκτονίες.

Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι μετά την κορύφωση της ανεργίας το 2009 λόγω της οικονομικής κρίσης του 2008, θα μπορούσαν να είχαν αποφευχθεί περίπου 13.800 αυτοκτονίες μεταξύ 2009-2015, αν είχε υπάρξει μια αύξηση του ελάχιστου μισθού κατά ένα δολάριο, ενώ μια αύξησή του κατά δύο δολάρια θα είχε «γλιτώσει» 25.900 αυτοκτονίες. Συνολικά στην περίοδο 1990-2015 θα μπορούσαν να είχαν αποφευχθεί 27.550 και 57.350 αυτοκτονίες, αν ο ελάχιστος μισθός είχε αυξηθεί κατά ένα και δύο δολάρια αντίστοιχα.

https://jech.bmj.com/content/early/2020/01/03/jech-2019-212981